Varför den här Texasdemokraten går för kongressen mot hennes tidigare chef

Politik

Löpning! är en Teen Vogue serie om att engagera sig i regeringen.

Av Caitlin Cruz

20 augusti 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Corey Torpie
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Varje politiker har en unik cocktail av händelser och motivationer som leder till deras första kampanj. För Jessica Cisneros var det en barndom i öknarna i Laredo, Texas, som arbetade med internerade invandrare vid anläggningar i två stater och vad hon tycker är den otillräckliga representationen i det 28: e kongressdistriktet. Cisneros - en invandrings- och mänskliga rättighetsadvokat som uppförts av mexikanska invandrare som letade efter bättre liv för sina barn - insåg att sättet att ändra de fruktansvärda förhållanden som hennes klienter upplevde i förvar var att köra för kongressen.



Rep. Henry Cuellars (D-TX) historia att rösta med president Donald Trump var bara det sista halmen. I juni startade Cisneros formellt sin kampanj mot Cuellar - som råkar vara hennes tidigare chef.

Hennes kandidatur stöds av rättvisedemokrater, en progressiv grupp med gräsrotsnivå som gjorde rubriker för att stödja New York Rep. Alexandria Ocasio-Cortez: s upproriska (och framgångsrika) kampanj för att sätta upp Joe Crowley på länge. Cisneros är den första i en grupp 2020-kandidater som stöds av rättvisedemokraterna till primärpolitiker som organisationen anser vara otillräckligt progressiv för dessa tider. 'Rättvisedemokraterna är stolta över att tillkännage Jessica Cisneros som vår första kandidat 2020', sade justitsdemokraterna verkställande direktör Alexandra Rojas i ett uttalande i mitten av juni. 'Hon representerar de röster som vi så desperat behöver i kongressen just nu - millennial, arbetarklass, Latina, första generationens invandrare, och ägnar sitt liv åt att ge tillbaka till sitt samhälle'.

Teen Vogue bidragsgivare och Texas bosatt Caitlin Cruz talade med Cisneros per telefon om Medicare for All, Green New Deal, som en 'ung' kandidat och vad som kallade henne tillbaka till Laredo.

Teen Vogue: 'Jag skulle gärna börja med att prata om ditt arbete som en advokat för invandring och mänskliga rättigheter och hur ... din tid att arbeta med den offentliga försvararen har lett dig tillbaka till Texas'.

Jessica Cisneros: 'Det mesta av mitt invandringsarbete har varit i Texas, när jag gick på lagskola och innan dess jobbade jag med internerade personer i interneringscentra här, mestadels familjefångaren i Karnes City och det interneringscenter för vuxna som vi har här i Laredo och även med kvinnor på (T. Don) Hutto Center i Taylor, Texas. Så jag hade pro bono-projekt där under lagskolan och jag visste alltid att jag ville arbeta med människor som var kvarhållna eftersom det vanligtvis är de människor som har det svårast att hitta advokater.

kaitlyn dever simma

Så när jag tog examen från advokatskolan hade jag hört talas om det här programmet på östkusten som ger tilldelade råd till personer som är kvarhållna. Det är den offentliga försvararmodellen för invandringsdomstol eftersom människor inte vet att du inte har rätt i invandringsdomstolen, vilket är dumt eftersom dessa människor i grunden är i fängelse. Villkoren är desamma förutom att du faktiskt inte får någon advokat här. Så därför bestämde jag mig för att göra ett års stipendium i det programmet, så att jag kan lära mig hur det fungerar och föra det hem till Texas.

'Dessa planer avbröts eftersom jag blev ombedd att betjäna mitt samhälle och jag beslutade att komma tillbaka och springa. Jag är verkligen glada över att använda den yrkeserfarenheten och få den till att komplettera min personliga erfarenhet av att växa upp här i South Texas och bara se hur svårt livet är här för arbetarklassen och slåss för de arbetarklassens människor.

TV: 'Vad fick dig att bestämma att detta äntligen var rätt tid att springa? Var det en specifik incident i distriktet eller i ditt liv?

Cisneros: 'Jag tror att det sista som sa till mig,' Ja, jag måste göra det här, 'stötte bara på en mur som invandringsadvokat på grund av Trump-administrationen och dess retorik mot invandrare och höra om barnen som är dö på gränsen i vård av CBP.

Annons

'Och då också att veta att i mitt distrikt, som har en stor invandrarbefolkning, så många människor har samma erfarenhet som jag av att vara barn till mexikanska invandrare eller barnbarnet. Alla har en ny invandrarhistoria och veta att min kongresmedlem tog ($ 14 700) från (en PAC som stöder det privata fängelseföretaget) GEO Group. Det var så många faktorer som var precis som, okej jag måste köra för kongressen. Om människor i mitt samhälle vill att jag ska tjäna och de ber mig att springa måste jag stiga upp. Detta är bara en annan form av förespråkning för samhället som jag älskar så mycket.

TV: 'Vad ser du som några av de största prioriteringarna för någon som skulle representera den 28: e? Jag bor i Dallas, så jag vet att massor av Texas kongressdistrikt är typ av udda utseende, men ditt verkligen springer upp från södra Texas hela vägen till San Antonio.

Cisneros: 'När folk frågar mig,' Vad är ditt nummer ett nummer? ' Jag nämner alltid att få ut pengarna ur politiken. Och anledningen till att jag säger att det är för att jag tror att påverkan från företag i distriktet är det som leder till att ha en ineffektiv kongressmedlem som Henry Cuellar, som är förenad med intressen utanför, som GEO Group, NRA och Koch-bröderna. Trots att han är en demokrat, eller hur? Och jag känner som om han inte lyssnar på folket här. Det är det främsta klagomålet som folket utanför Laredo - där vi båda är från - när du väl kommer till dalen, när du väl har kommit upp norrut och lämnat Laredo vet inte människor (jag har talat med) vem deras kongressledamot är ... Från början sa jag att jag lovade att jag inte skulle ta en enda cent från företagets PAC. Folk gillade det verkligen. Jag vill säga att jag inte vill - Jag vill inte säljas. Jag vill inte vara en försäljning. Så det är den stora frågan som resonerar med väljarna. Jag tror att det är definitivt hälsovård.

TV: 'Ja, jag skulle gärna prata mer om Medicare for All och hur det tas emot i dina resor runt den 28: e'.

Cisneros: 'De människor som vi har pratat med alla stöder idén om Medicare for All, vilket verkligen är förvånande, eller hur? För jag tror att South Texas ... Det är verkligen en myt att vi är så konservativa och att vi inte vill ha dessa saker och det är inte sant. Det är bara att vi inte har haft ett alternativ under de senaste 12 åren. Henry Cuellar har verkat sedan 2004. Han har inte haft en legitim primär utmanare sedan 2006. Jag var 11 år när han valdes och jag var 13 år förra gången han hade en utmanare och jag är 26 år nu och saker har inte förändrats. Människor kämpar fortfarande för att kunna få tillgång till hälsovård och kämpar för att lägga mat på bordet. Många arbetar två eller tre jobb här.

ezra miller met gala 2019

'Jag började prata med människor och berätta för dem,' Jag tror att vård borde vara en rättighet, och jag tycker att det är fel att vi måste åka till Mexiko för att få vår vård, få våra checkar, 'Och vi har alla personliga berättelser om det. Jag menar, jag pratade med dem om mina. Jag tappade en moster eftersom hon hade magcancer och hon var för rik för att få statlig hjälp och för dålig för att faktiskt betala för det, så hon dog. Och folk börjar nicka på huvudet för de tänker också på den ena personen från sin familj eller en granne som också gick igenom det. Och det är det moraliska argumentet, eller hur? Vi har också de ekonomiska argumenten. Människor hatar bara att behöva betala sina höga premier och självrisker och kopior. Det är löjligt att vi måste betala för att ha sjukförsäkring, betala för att använda den och sedan blir det en kamp att försöka få dem att täcka dina utgifter. Så det finns bara så många saker som resonerar med väljarna här, och det är därför de verkligen är glada över att ha ett val den här gången - att den 3 mars 2020 kommer det inte bara att vara Henry Cuellar på omröstningen.

Annons

TV: 'Ett annat medicinskt problem i South Texas är en brist på aborttillträde, särskilt utanför de flesta större städer. Kan du prata om din ståndpunkt om reproduktiva rättigheter?

Cisneros: 'Jag är en kvinna och det är frustrerande att ha en kongressledare som Henry Cuellar som röstar mot kvinnor varje chans han får. Jag vet att om jag skulle bli gravid och få ett barn just nu, i detta skede av mitt liv, kan jag ta hand om det barnet. Och jag är en kristen kvinna, och jag skulle vilja få mitt barn. Men det är jag, med en bedömning av min egen situation och min egen övertygelse, och jag gör ett val, eller hur? Och jag skulle inte känna mig bekväm att göra det valet för någon annan kvinna. Vi vet vad som är bäst för oss, och igen skulle jag inte vilja att någon skulle säga mig vad jag har med min kropp att göra och göra det valet för mig.

'Jag tror att det är en av frågorna som definitivt är en av de största skillnaderna mellan oss.'

TV: 'En annan plank av dig som jag gärna skulle vilja prata om är ditt stöd till Green New Deal. Det finns olja nere i södra Texas, och energiproduktion i allmänhet i Texas är en mycket kontroversiell fråga som folk verkligen är borta från, men du ser Green New Deal som något som är mycket viktigt för framtidens distrikt?

Cisneros: 'Min vision är att det 28: e distriktet kommer att leda nationen på grön energi och vi kan definitivt göra det. Du vet, det handlar bara om att tro på vårt folk, och Henry Cuellar gör det inte. Hans poäng är alltid som, 'Åh, tänk på de oljearbete som du kommer att döda.' Och det är som om han kör en kampanj av rädsla, vet du? Han vill skrämma människor att tro att vi inte kan göra dessa saker.

TV: 'En av de sista sakerna jag skulle älska att prata om är att springa som en millennial. Jag tror att vi tenderar att ha mycket distinkta synpunkter på hur saker och ting kan förändras. Ser du din ungdom som en tillgång i det avseendet?

sexuell läggning på ellen sida

Cisneros: 'Jag ser definitivt min ungdom som en tillgång. Jag blir väldigt upphetsad när jag pratar med barnen om dessa problem, eftersom jag har en 13-årig systerdotter och jag pratade med henne och jag kommer att vara som, 'Tja, vad tycker du om invandring? Vad tycker du om idéer som Green New Deal? ' Och barnen är så smarta och jag blir bara riktigt inspirerad. Och jag tror att det här bara är unga människor som stiger upp och tar ansvar för vår värld, tar ansvar för vårt land och leder. Jag är bara så glad att kunna vara en del av de grupper eller ungdomar som engagerar sig politiskt, och det är också riktigt spännande att se att det finns många äldre som är glada över att vi stiger upp.

TV: 'Min sista fråga till dig: Är det konstigt att köra mot en tidigare chef'?

Cisneros: 'Nej! (skrattar) Inte alls. Jag tror att det bara är meningsfullt. Det finns så många andra tidigare (kongress-) praktikanter och personal som har kommit till mig och de är bara så glada att jag springer. Om han hade gjort ett bra jobb, skulle han inte oroa sig för något av det här, eller hur? Jag skulle inte springa. Han har inte gjort ett bra jobb. Så här är jag, och ja, det är definitivt inte konstigt alls. Jag tror att det definitivt är meningsfullt.

Denna intervju har lätt redigerats för tydlighet och längd.

Nås för kommentar av Teen Vogue, Cuellars kontor försvarade sin inställning till abort och sa att han röstar värdena för hans starka katolska övertygelse. Cuellars talesman hävdade också att de gröna energiinitiativ som stöds av Cisneros skulle vara ekonomiskt skadliga för distriktet, och den privata fängelsegruppen från vilken han får donationer ger jobb i området.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: Varför Lindsey Boylan vill besegra en av de mäktigaste demokraterna i Congressneros: '