Vad du behöver veta om Nowruz, det persiska nyårsfirandet

Identitet

'Det kan vara viktigare än någonsin att dyka upp för dina iranska vänner i år'.



Av Shireen Rose Shakouri

20 mars 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Jag kommer aldrig att glömma känslan av att bevittna ett Nowruz-parti i Vita huset 2016. Det var andra året som Michelle Obama hade varit värd för en sådan händelse, och det rubrikerades av den iransk-amerikanska komikern Maz Jobrani. Trots hur många iranier som bor i Los Angeles, är vår representation i media och popkultur relativt minimal, så känslan av att vara representerad vid platsen för den amerikanska makten, som vid den tiden hölls av en president och första lady i färg, var enastående . Den närmaste känslan i minnet var första och enda gången jag kunde besöka Iran. När jag gick igenom partiet med mina iransk-amerikanska vänner, omgiven av andra bruna ansikten, såg jag en ljusare framtid för människor som oss - en där jag kanske kunde återvända till landet en dag.



Persiska nyåret - eller Nowruz (uttalas noh-rooz, som bokstavligen betyder 'ny dag') - firas på vernaljämningen, som i år kommer att vara 5:58 p.m. Östlig tid den 20 mars. Med varje år blir det mer viktigt för mig att hedra Nowruz: Det som brukade vara ett fånigt parti med min fars vänner - och en annan påminnelse om att min bakgrund gjorde mig till en outsider bland mina kamrater - har blivit en livlinje som binder mig till kulturella traditioner som jag hårt skyddar och skatter.



Semestern är förankrad i den antika persiska religionen Zoroastrianism och markerar början på Solar Hijiri-kalendern, som används i Iran och Afghanistan. Trots det relativt lilla antalet anhängare till den zoroastriska troen, anses Nowruz vara den största året på året för många iraner och perser (som inte är utbytbara identiteter, som liknar hur inte alla latinxbefolkningar är mexikanska), och den gamla firandet för början av våren firas av miljoner människor över hela tron, nationaliteter och etniciteter över hela världen.

riktiga jomfruhänder som bryter

Medan jag var en preteen i New York efter 9/11, kändes det som att det fanns en djup och påtaglig misstank av människor med Mellanösternbakgrund. Även om jag påverkades av tragedin, och vissa i mitt samhälle visste detta, kunde jag inte undgå känslan av att vara iranska i bästa fall en besvär: 'Varför kan inte ditt namn vara Michelle?' en klasskamrat stönade ofta. Men ofta betraktades det som något olyckligt, vilket motiverar spott. Jag drog slutsatsen att det var bättre att vara oadresserad, och jag gjorde mitt bästa för att dölja min iranska sida eller avleda med självspott. Jag försöker fortfarande att packa upp det hån som jag riktade mot mig själv då, och en av strategierna har omfamnat Nowruz.



Under dessa år skulle jag ha gett ungefär vad som helst att känna som mina kamrater accepterade och uppskattade något om den iranska kulturen, och det är förmodligen inte mycket lättare för unga iransk-amerikaner idag. Faktum är att det kan vara viktigare än någonsin att dyka upp för dina iranska vänner i år, eftersom det markerar den första Nowruz för vilken president Trumps verkställande ordning 13769 - annars känd som det muslimska förbudet - är i full effekt, tack vare Supreme Domstolens beslut i juni förra året.

Inte alla iranier är muslimska (jag är inte), och inte alla som firar Nowruz identifierar sig som iranska eller persiska (det firas i många länder som Silk Road berörde och utanför). Effekten av förbudet känns emellertid oberoende av ens personliga tro, och det är särskilt svårt för dem med iransk bakgrund, eftersom vi redan upplevt ofta oöverstigliga hinder för att resa mellan Iran och USA på grund av de två ländernas brist på diplomatiska förbindelser och de senaste politiska rörelserna har lämnat förtvivlan i kölvattnet.

Annons

Ändå började anti-iranska känslor i USA varken med Trump eller med 9/11. Iran gisslan krisen - som började i november 1979, inte länge efter att den islamiska revolutionen ledde till att Shah valt - var en 444-dagars politisk kamp som lämnade en permanent fläck på Iran-U.S.A. relationer. Den diplomatiska krisen, till stor del orkestrerad och förlängd av mäktiga, långa döda män, betalas fortfarande av genomsnittliga människor i båda länderna genom våra erfarenheter av diskriminering, ekonomisk svårighet och separering från nära och kära.



hur du bryter din jomfruhinne själv

All denna tumult har lämnat iranska invandrare och iransk-amerikanska familjer i ett konstant tillstånd av flytande. För dem vars familjer har resor kan det hända att den politiska situationen inte är tillräckligt säker. För dem med genomsnittliga eller lägre inkomster gör utgifterna för resor och efterföljande ekonomisk volatilitet orsakade av sanktioner mot Iran att bli ohållbar. På båda sidorna finns det ingen säkerhet om vad du lämnar eller åker hem till - eller om du får tillåtas tillbaka. Så mycket av invandrar-, flykting- och första generationens erfarenhet krossar delar av kulturer tillsammans för att skapa nya traditioner av vad som finns kvar eller hittas på nytt. Men när människor bokstavligen är förbjudna att resa, eller blockeras av stater som inte kan ta sig tillräckligt för att bevilja turistvisum, betyder det att nära och kära är åtskilda, ibland på obestämd tid. Dessa hjärtslag slår förstås hårdast under semestern. Den senaste massakern på moskéerna i Nya Zeeland ökar den tyngd och sorg som många iransk-amerikaner kommer att känna i år, som om ett mål ständigt ligger på ryggen.

Så för iranerna i ditt liv, oavsett om de påverkas av förbudet eller inte, är det värt din tid att lära sig om Nowruz och kanske ta upp några idéer för att ha en egen firande:

Bli upplyst

Innan Nowruz firar vi en natt känd som Chahar Shanbeh Soori, eller Red Wednesday. Fester börjar kvällen på onsdagen före nyåret, och tillsammans med att samlas utanför för något som är besläktat med att lura eller behandla medan man skruvar ihop skedar är det vanligt att hoppa över små, kontrollerade eldar eller att tända fyrverkerier. Tron är att elden absorberar de dåliga energierna från förra året (karakteriserade som gula) och ger hopparen sin röda, friska nya glöd.

Duka bordet

Ett hyfsat bord är semesterns huvuddekoration. Innehållet i spridningen är till stor del symbolisk och skräddarsydd efter familjens föredragna estetik och intressen, men grunderna börjar med sju S: er (sett-sett): sabzeh (gräs eller groddar, vanligtvis linser eller andra groddar); samanou (en söt pudding); seeb (äpple); seer (vitlök); senjed (torkad frukt som oleasterbär); serke (vinäger); och sumac (ett krydda.) Tillsammans lägger folk ofta ljus, färgade ägg, guldmynt, heliga böcker eller persisk poesi (särskilt Divan of Hafez), hyacint- och tulpanblommor, speglar, blandade nötter och ibland till och med skålar av guldfiskar (inte cracker).

KonMari, men gör det till persiska

Vårrengöring är mer än ett ork eller en trend, det är en oskiljbar del av Nowruz-traditionerna. Så mycket av denna helgdag handlar om förnyelse och tvätt bort året innan, så bli ren, ordna och sparka upp dig nyårs glädje.

Betala oss

Traditionellt kommer barn att få små monetära gåvor (kallad eidi, uttalas ay-dee) av nya räkningar från föräldrar och nära familj. Nya kläder och skor för barn är också vanliga. Sanktioner gäller inte om du Venmo me an EIDI...

Gå ut

Efter nytt år fortsätter firandet ofta i 12 dagar, och kulminerade med Sizdah Bedar, som i princip är en storslagen picknick. Meningen 'passerar den 13: e dagen' är Sizdah Bedars syfte att undkomma otur som är förknippad med nummer 13 - baserat på zodiakens 12-månaders cykel, varefter det tros kom kaos. Den 13: e dagen efter semestern tillbringas utomhus i sällskap med familj, vänner och mat.

Iran-amerikaner har alltid haft några problem med att fira denna semester fritt, oavsett om det var på grund av frånkopplingen och fattigdomen som ofta följer med nyligen invandring och asylsökande eller de diskrimineringscykler vi har mött. För vissa finns det ingen 'ny dag' förrän sanktionerna har upphört, för andra tills diplomatiska förbindelser uppnåtts, och för andra fortfarande tills regimförändring sker. Men för mig är det inte förrän jag kan återvända till Iran och fira Nowruz med hela familjen.