Kom ihåg Ida B. Wells legat: En pedagog, feminist och ledare för medborgerliga rättigheter

Politik

I denna op-ed förklarar författare, talare och professor Michelle Duster livet och arvet från hennes mormor, den anti-lynchande korsfararen Ida B. Wells.



Av Michelle Duster

20 september 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Idag kallas min oldemor, Ida B. Wells, som en 'badass' och en 'boss'. Hon var en utbildare, en journalist, en feminist, en affärskvinna, en tidningsägare, en offentlig talare, en suffragist, en medborgerliga aktivist och en kvinnoklubbs ledare. Hon var en grundare av NAACP, en grundare av National Association of Coloured Women, en grundare av Alpha Suffrage Club, en grundare av Negro Fellowship League. Hon skrev, hon talade, hon reste, hon utmanade rasistiska och sexistiska normer i sin tid som ofta involverade våld och terror. Även om hon uthärde enorm kritik och hot mot sitt liv, tystade hon aldrig. Hon gav aldrig upp. Hon kämpade för jämlikhet och rättvisa i nästan 50 år.



Denna fenomenala kvinna föddes en slav i Holly Springs, Mississippi, den 16 juli 1862 och var 16 år gammal när hon förlorade både sina föräldrar och en yngre bror i en gul feberepidemi. Hon beslutade i den unga åldern att ta på sig ansvaret för att ta hand om sina fem återstående syskon och började sin karriär som lärare på landsbygden Mississippi, flyttade sedan till Memphis, där hon fortsatte att undervisa. När hon undervisade började hon sin journalistikkarriär genom att skriva för kyrkans nyhetsbrev. Hon skrev om sociala och politiska frågor vid den tiden och utvecklade följande.



När hon reste på ett tåg från jobbet en dag 1884 medan hon var i början av 20-talet ombads hon att flytta från ”dambilen” till den ”färgade bilen”, som fungerade som den rökande bilen. Hon vägrade och kastades av tåget. I stället för att tvinga de krafter som är, skrev hon om händelsen i tidningen och stämde Chesapeake, Ohio och Southwestern Railroad. Hon vann målet och fick 500 dollar, även om det överklagades hela vägen till Tennessee högsta domstol. Två år senare vändes beslutet till förmån för järnvägsföretaget på grund av att Wells trakasserade företaget.

Medan hon fortfarande undervisade blev hon delägare av Memphis fritt tal tidning. Hon uttryckte sin frustration över separata och ojämlika skolsystem och skrev om det - förlorade sedan sitt lärarjobb. Hon blev upptagen med att resa runt i Mississippi och sälja prenumerationer för tidningen och byggde upp en efterföljare som författare.



Min oldemors liv förändrades fullständigt den 9 mars 1892. Tre av hennes driftiga vänner som ägde en livsmedelsbutik, som konkurrerade med en vitägd butik, var lynch. Ida B. Wells visste att hennes vänner - Tom Moss, Calvin McDowell och Will Stewart - bara var skyldiga till att vara ekonomiska konkurrenter till en vitägd verksamhet.

Jag har en dålig luktutsläpp

Den vanliga berättelsen för att motivera lynch var att svarta män kränkte vita kvinnor, men hon erkände att lynch inte hade något att göra med brott; det var ett verktyg som används för att hålla det svarta samhället i en ekonomisk och socialt underlägsen position. Mordet på hennes vänner satte henne iväg, och hon avslöjade sanningen om varför hennes vänner var lynch, och uppmanade svarta människor i Memphis att bojkotte gatbilar och vitägda företag och att packa upp sina saker och gå till Oklahoma (som var ett territorium i tiden). Hon skrev: 'Det finns därför bara en sak kvar som vi kan göra; spara våra pengar och lämna en stad som varken kommer att skydda våra liv och egendom eller ge oss en rättvis rättegång i domstolarna, men tar oss ut och mördar oss i kallt blod när de anklagas av vita personer.

Trots att människorna från gatubilföretaget varnade henne att sluta, fortsatte hon att smaka på det vita samhället. 'Ingen i det här avsnittet tror att den gamla trånga lögn som neger män våldtar vita kvinnor. Om södra vita män inte är försiktiga kommer de att nå över sig själva och allmänhetens känsla kommer att få en reaktion; en slutsats kommer då att nås som kommer att vara mycket skadligt för deras kvinnors moraliska rykte ', skrev hon. Hennes implikation att förbindelser mellan vita kvinnor och svarta män var överensstämmande utlämnade en raseri: Medan hon var utanför staden i Philadelphia förstördes hennes tryckpress och hon hotades dödas på synen. Hon tappade allt hon ägde och återvände aldrig till Memphis.



Annons

Hon fortsatte till New York, där hon arbetade med T. Thomas Fortune på hans tidning, The New York Age. Hon skrev broschyrer om verkligheten av lynch och började tala offentligt om dess skräck och blev inbjuden till England 1893. Hon talade om grymheterna medan de var utomlands och gick sedan till Chicago för att arbeta på en broschyr som protesterade mot uteslutning av afroamerikaner från 1893 Världsutställningen. Hon gifte sig med den framstående advokaten Ferdinand L. Barnett 1895 och gjorde vad få gifta kvinnor gjorde vid den tiden: bindestreck hennes efternamn och blev Ida B. Wells-Barnett. Hon och hennes man hade fyra barn - deras yngsta dotter, Alfreda, är min mormor - tillsammans och Wells-Barnett fortsatte sitt arbete under jonglering av moderskap.

Hon var involverad i rösträtten, startade den första dagis i Chicago för svarta barn, arbetade för att stoppa rassegregeringen av skolor och grundade och förvaltade Negro Fellowship League, som gav bostäder och jobbhjälp till svarta män som migrerade till staden från södern. Oavsett var hon såg orättvisa eller ojämlikhet höjde hon sin röst och gjorde vad hon kunde för att förändra fram till sin död vid 68 års ålder den 25 mars 1931.

Ida B. Wells tillbringade sitt liv för att kämpa för rättvisa och jämlikhet. Hon trodde verkligen att exponering av orättvisa skulle leda till förändringar. 'Vägen till att rätta till fel är att vända sanningsljuset på dem', sa hon. Det är därför jag har arbetat med en kommitté sedan 2008 för att utveckla ett monument för att hedra min mormor, som kommer att ligga på landet där Ida B. Wells Homes en gång stod i Chicago. Mellan 2011 och slutet av 2017 hade mindre än en tredjedel av den nödvändiga budgeten samlats in, men i början av detta år beslutade jag att vädja till flera organisationer och gå direkt till allmänheten via Twitter för att få stöd för projektet . Detta resulterade i över 200 000 dollar i donationer som samlats in online inom en sexmånadersperiod. Målet är att ha det färdiga arbetet installerat 2019.

Ida B. Wells tillät sig inte att marginaliseras eller tystas. Trots att hon mötte hot, förlorade egendom och uthärde kritik, kände hon att hon hade att säga var tillräckligt viktig för att säga det. Hon vägrade att vara tyst. Hon vägrade att göra sig liten. Hon stod upp. Talade ut. Och hon gjorde en skillnad för oss alla.

Skaffa Teen Vogue Take. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här:

  • Kvinnors rösträttsledare utelämnade svarta kvinnor
  • Historielektionen om svarta kvinnor som du aldrig fick