Jag försöker göra tamponger verkligen tillgängliga i min skola

Identitet

'Min gymnasium och hela mitt skolområde gjorde inte allt de kunde för att göra dessa produkter tillgängliga'.



Av Abbey Malbon

15 februari 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
KevinDyer / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

I den här uppdateringen förklarar Abbey Malbon hur hon lobbyar för sin skola för att göra kuddar och tamponger verkligen tillgängliga efter en lag som antogs som kräver dem i skolbadrummen.



För de flesta menstruatorer kommer ämnet perioder runt en gång i månaden. Den naturliga processen är inte något de flesta av oss ägnar oss åt att tänka på när det inte händer, bara något vi hanterar när det är. Men ämnet menstruation har förbrukat hela mitt år, till och med spelat en del i min seniorcitat för gymnasiet.



Jag är senior på Metea Valley High School i de västra förorterna i Chicago. I mars förra året, medan jag gjorde en del research för en artikel som jag skrev för skoltidningen, snubblade jag över en relativt ny Illinois-lag. Godkänd i augusti 2017, från och med början av 2018, och med Learn With Dignity Act föreskrivs att 'ett skolområde ska göra kvinnliga hygienprodukter tillgängliga, utan kostnad för studenter, i badrummen i skolbyggnaderna'. Jag insåg att min gymnasium och hela mitt skolområde inte gjorde allt de kunde för att göra dessa produkter tillgängliga.

På min skola placerades produkter på sjuksköterskans kontor och gavs till studenter på akut basis. För att komma till sjuksköterskans kontor behöver eleverna ett pass från sin lärare. Det tar en betydande tid att få passet, gå till sjuksköterskan, logga in, be om en produkt, använda produkten, logga ut och gå tillbaka till klassen - ett slöseri med tid som lätt kan undvikas om min höga skolan följde lagens anda, som säger att eleverna ska få enkel tillgång till menstruationsprodukter i badrum så att de kan 'fortsätta med sitt dagliga liv med minimal avbrott'.



Under sex månader publicerade jag två artiklar om lagen i min skolas tidning, i ett försök att uppmärksamma distriktet som inte tillhandahåller verklig tillgänglighet för menstruationsprodukter. Jag nådde ut till mina distriktsadministratörer vid fem tillfällen. Varje gång leddes jag till en annan källa för att kontakta, eller så var det helt enkelt inget svar. Om min skola inte skulle svara på mitt skrivande, bestämde jag mig, kanske var det dags att de började lyssna på min röst.

Efter att jag publicerade min andra artikel samlade jag en grupp elever från min gymnasium och skapade en organisation som heter M.A.N. (Menstruator Action Network). Med cirka 30 anhängare och 7 talare, M.A.N. deltog i ett skolstyrelsemöte.

ansel elgort gf

Sju elever talade i totalt 20 minuter framför skolstyrelsen och andra distriktsadministratörer. Vi talade om hur det är när du får din period i skolan, delade instanser när våra lärare inte skulle låta oss gå till sjuksköterskan och situationer när vi inte var bekväm att prata om vår period.



En student citerade en upplevelse i en bilmekanikskurs, där hon var en av få kvinnliga studenter. Hon fick sin period oväntat, men kände sig inte bekväm att berätta för sin manliga lärare eller bad honom om ett pass till sjuksköterskan, så hon bar hennes ryggsäck, med nödvändiga produkter inuti, fram till klassen och bad läraren om badrumspasset. Men han gav henne en riktigt svår tid att använda toaletten och ta med henne ryggsäcken. Det tog tid bort från klassen och var pinsamt för henne, sa hon. Åter och igen delade vi dessa typer av historier: när våra lärare inte skulle släppa oss; när vi tappade igenom våra byxor; när vi använde toalettpapper i underkläderna istället för en produkt. Alla berättelser som varje menstruator troligen har upplevt någon gång i sitt liv.

Annons

Efter att vi pratade på skolstyrelsemötet, M.A.N. fick lokal uppmärksamhet i media, vilket tycktes sätta press på vårt distrikt att agera. Senare den veckan var min vän och jag på en Chicago-radio-show. Efter vår intervju gick vi till skolan och inom en timme kallades jag till kontoret för att träffa min dekan, rådgivare och rektor.

Slutligen, efter nästan sju månader av plåga, prata, skriva och maila, lyssnade jag på mig - men det verkade för bra för att vara sant. Under mötet fann jag mig själv upprepa min tonhöjd om tillgänglighet och vikten av att implementera dessa produkter i alla kvinnliga och könsneutrala badrum i hela vår skola.

Jag lämnade mötet och kände mig lite avskräckt. Jag kunde inte helt förstå vad jag kände mer. Var det det? Var det hur min sju-månaders resa med aktivism skulle avslutas? Ska jag nöja mig med deras föreslagna lösning att lägga produkter i två av 16 badrum, när jag ville ha mycket mer? Jag kände mig besegrad. Vad sägs om de andra mellanskolorna och gymnasierna i mitt distrikt? Jag pausade och beslutade sedan att jag skulle fortsätta kampen.

M.A.N kommer att fortsätta förhandla och tala ut tills produkter är tillgängliga i alla badrum i hela vårt distrikts mellanstadier och gymnasier. I januari M.A.N. planerar att vara värd för ett samhällsevenemang för att utbilda allmänheten om lagen om att lära sig med värdighet och orättvisan som sker i distriktet. Vi kommer att vara värd för en panel bestående av statliga representanter, lokala aktivister och läkare som talar om vikten av gratis och tillgängliga menstruationsprodukter. Vi hoppas kunna informera samhället om lagen och uppmuntra studenter och medlemmar i samhället att nå ut till distriktsadministratörer för att uppmuntra dem att göra dessa produkter verkligen tillgängliga. Om du är intresserad av M.A.N eller engagerar dig i vårt evenemang, maila [email protected]

Vårt slutmål med denna rörelse är att påverka vår skola för att öka tillgängligheten, men också att nå en större publik. Genom min forskning upptäckte jag att det finns andra skolor i hela Illinois som genomför lagen på liknande sätt som min skola, och vi hoppas kunna utöka vår organisation för att hjälpa dessa skolor och fortsätta att betona vikten av att elever vet deras rättigheter och använda sina röster för att hålla administrationen ansvarig.

Att vara tonårsaktivist är inte lätt, särskilt i en gymnasium där du kämpar människor tre gånger din ålder. Under hela processen har jag lärt mig att aktivism sträcker sig långt utöver vad du predikar. Det är ditt syfte, det är ditt budskap och det är människorna som väljer att lyssna på dig. Meddelandet jag hoppas att förmedla handlar om mer än bara tamponger och kuddar; det handlar också om betydelsen och effekten av bara en röst.

När han kontaktades för att kommentera denna op-ed sa en representant för Indian Prairie School District följande:

taylor snabb lila klänning

Produkter har alltid funnits i badrum på sjuksköterskans kontor. Administratörer träffade studenter för att placera produkter i utvalda badrum i november efter att studenter bad att öka tillgängligheten. Badrumslägena på båda våningarna och i olika delar av skolan valdes ut av eleverna för att de var lättillgängliga i hela byggnaden. Administratörer uppskattade input från studenter. De planerar att fortsätta checka in med eleverna för att se hur denna lösning fungerar, om det har förekommit några problem och om ytterligare diskussioner eller en ändring i planen måste ske. Vid denna punkt rapporterar skoladministratörer att det inte har funnits några ytterligare oro för elever sedan detta steg togs.

Enligt en skolrepresentant finns det produkter i alla skolbadrum från och med februari 2019.

Låt oss gå in i dina DM: er. Registrera dig för Teen Vogue daglig e-post.

Få den Teen Vogue Ta. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.