'Harriet' film faller kort i berättande en nyanserad svart berättelse

Kultur

'Harriet' förlitar sig konsekvent på ytan avbildningar av karaktärernas motivationer och rädsla.

Av Prince Shakur

30 oktober 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Glen Wilson / Everett
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Kasi Lemmons ' Harriet utforskar den verkliga Harriet Tubman-resan från en förslavad svart kvinna till en berömd avskaffande. Under hela filmen är Harriet, som föddes Araminta Ross i Maryland, benägen att yrsel och beslag på grund av en hjärnskada som hon drabbades som barn när en vit man kastade en vikt på hennes huvud. Publiken utsätts för Harriet heroism inom ramen för den verkliga figurens tro att hennes tro på Gud är det som hjälpte henne att frigöra sig och otaliga andra förslavade svarta. Ändå misslyckas denna representation av svart befrielse till följd av visioner från Gud att utmana svarta publik.



Under de senaste åren har det funnits ett antal slavfilmer med hög profil, allt från 12 år en slav, Django Unchainedoch 2016-talet Födelse av en nation. Denna återupplivning har lett till en ny konversation om de komplicerade relationer som moderna svarta publik har med slavberättelser och svart smärta i media. Svart publik vill ha filmer som utforskar svart vitalitet, inte bara svart smärta.

https://twitter.com/DrWesBellamy/status/1188595733705961472?s=20

https://twitter.com/JAYVERSACE/status/1188884973064880128?s=20

Harriet förlitar sig konsekvent på ytan avbildningar av karaktärernas motivationer och rädsla. Harriet är helt framträdande och kan leda andra mot frihet genom tunnelbanan från filmens början. Hon begär att bli avstått från att ägas på grund av sin mästares tidigare löfte om att befria sin mamma, sedan är förstört när hennes begäran avslås. Filmen missar en nyckelmöjlighet genom att till stor del skildra Tubmans önskan om frihet som ett kall från Gud och ett sätt att leva lyckligt med sin frigjorda man - när hon i själva verket var en revolutionär som sökte fullständig svart befrielse. Genom att för snabbt gå bort från utmaningarna i Tubmans liv som en förslavad kvinna för snabbt blir hennes heroism endimensionell.

Detta tema för Tubmans nästan övermänskliga förmågor stöds av filmens regissör och huvudskådespelerska, Cynthia Erivo, genom många pressintervjuer när man beskriver filmen som en superhjältefilm.

Annons

I Saidiya Hartmans essä, Kvinnor och motstånd i Afro-Diaspora, lärde listar upp några av de långvariga myterna om förslavade svarta kvinnor som '... grym, försumlig som mamma, tveksam som hustru, passiv, nedslagen, hade inga moraliska koder, ingen enda koppling till det andra könet, underordnade och en avgiven slav som bidragit lite till orsaken till slavmotstånd. Tubmans verkliga förnekande av dessa stereotyper och myter är viktiga för att visa en kraftfull svart kvinna på skärmen - men filmen levererar inte.

Publiken får dramatiska flygsekvenser och känslomässiga monologer om frihet, men aldrig en nyanserad framställning av de materiella färdigheterna Tubman gav för att vara en skicklig avskaffande. Filmen går sällan in i den erfarenhet som Tubman var tvungen att ha för att överleva - genomföra muntlig kirurgi på sig själv medan hon flydde vita angripare, ledde båtar som en unionsarmes spion för att befria över 700 slavar under Combahee River Raid, det uppfinningsrika behovet att mata andra svarta när de flydde, och överlevnadsförmågan lärt sig av hennes far medan han var i naturen.

Med hype bakom Harriet - Eftersom det är den första filmlängden som skildrar Harriet Tubmans liv i en tid som många anser vara en guldålder för svart bio - är mer nyansering nödvändig för att utbilda och tvinga svarta tittare. Filmen kunde ha använt karaktärerna och berättelserna bakom Harriet Tubmans liv för att utforska afrarealism, som enligt svarta forskare, Joy James i Afrarealism och den svarta matrisen, packar upp två centrala fenomen: 'demokrati som en gräns som definierar frihet genom fångenskap och rödbrun filosofi vid gränserna som återgränsar frihet genom flykt'.

Genom att inte engagera sig i en mer komplex skildring av Harriet Tubman, minskar filmen bilden av svart motstånd mot en superhjälte. Detta är särskilt viktigt i en värld som ständigt ramar in svart liv eller motstånd genom det vita blicken; ett faktum som har varit uppenbart för länge.

billie eilish calvin klein

Denna film var på avslutningsnatten för filmfestivalen i New Orleans där filmkompositören Terence Blanchard fick ett karriärpris.