4 asiat-amerikanska kvinnor som förändrade historia

Politik

Den första kvinnan med färg i kongressen var japansk anständig.



Av Katherine Oung

1 mars 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Sammansatt. Foton: Getty Images; Shutterstock
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Det är ingen hemlighet att de flesta sociala studier läroplaner i USA är full av berättelser om vita män. Jag kan inte räkna hur många gånger jag har hört talas om George Washington som korsar floden Delaware, men alla historikskurser som jag har tagit verkar komma och gå utan någon diskussion om människor som ser ut som mig.



Det finns inget omnämnande av de kinesiska arbetarna som är avgörande för att bygga den transkontinentala järnvägen; liten diskussion om de mer än 100 000 japansk-amerikaner som felaktigt placerats i interneringsläger under andra världskriget; och kritiskt, ingen minnesmärke för de otaliga asiat-amerikaner som förändrade den amerikanska historien.



Asiat-amerikaner, särskilt asiat-amerikanska kvinnor, är ofta duvahöjda som ödmjuka eller oöverträffade, snarare än avbildade som ledare. Dessa stereotypers rötter ligger i radering av asiatiska trailblazers i historien.

Radering av asiatiska kvinnor från historien har en djupt negativ inverkan på asiatisk-amerikanska kvinnor överallt: Det hjälper till att vidmakthålla 'bambustaket', ett fenomen där, även om de ofta lyckas med arbetskraften, fortsätter asiatiska kvinnor att systematiskt stängas ur ledarskapet positioner. Idag är de minst troliga av alla grupper dividerade efter ras och kön som blir chefer. Trots de midtermerna 2018 som såg ett historiskt antal asiatiska kvinnor - och kvinnor av färg, i allmänhet - valda till kongressen, finns det bara 11 asiatiska kvinnor i lagstiftaren, som bara utgör 2 procent av dess organ.



Representationer är viktiga, inte bara i Hollywood, utan i våra läroplaner och kulturella medvetande. Dessa kvinnors berättelser spelar roll. I ett land där bidrag från kvinnor i färg ofta pressas till sidlinjen finns det ingen tid som kvinnors historiska månad för att fira de effekter som asiatisk-amerikanska kvinnor har haft på historien och våra liv.

Yuri Kochiyama, revolutionär medborgerliga aktivist

Under sin barndom påverkades Yuri Kochiyama djupt av hennes tvingade flytt till ett japanskt interneringsläger, och senare, hennes vänskap som vuxen med Malcolm X, och hjälpte till att definiera amerikansk aktivism under 1900-talet.

Kochiyama började sitt arbete som förespråkare i 30-talet genom att organisera skolbojkotter för att kräva avreglerad utbildning för barn i staden i Harlem i New York. Hon tillbringade resten av livet för att förespråka för samhällen Black, Latinx, Indianer och Asien. På 1980-talet pressade Kochiyama och hennes man till ersättningar till de japansk-amerikaner som hade fängslats under andra världskriget och en formell ursäkt från regeringen. Kampanjen lyckades och ledde till Civil Liberties Act från 1988.



rivning av jomfruhinnen

Hennes verbala stöd från vissa radikalt vänsterfigurer, som den kinesiska kommunistrevolutionären Mao Zedong, gjorde henne till en komplex och ibland kontroversiell figur, särskilt posthumt, men Kochiyamas inverkan på historien är obestridlig.

Patsy Mink, den första kvinnan i färg i kongressen

Patsy Takemoto Mink gjorde vågor när hon valdes till det amerikanska representanthuset 1964, som representerade Hawaiis andra kongressdistrikt. Även om hon föddes i USA, var hennes familj från Japan. I arbetskraften staplades oddsen mot henne: Advokatbyråer vägrade att anställa henne och berättade för henne att kvinnor borde vara hemma för att ta hand om sina barn. Efter att ha valts var hon en av endast åtta kvinnor i kongressen vid den tiden.

När hon var i sitt ämbete förkämpade Mink kampen mot ojämlikheten som hon hade mött. De flesta i USA har hört talas om avdelning IX, landmärkeslagstiftningen som förbjuder diskriminering av kön i utbildning, men många inser inte att Mink var en av två huvudförfattare och sponsorer av lagförslaget och till och med har gjort sitt första utkast. Fram till idag lever titel IXs inflytande, ett viktigt verktyg i kampen mot diskriminering och sexuell trakasserier i klassrum och i skolesport.

Annons

Mink tjänstgjorde i huset fram till sin död 2002, över 12 villkor, och hjälpte också till att godkänna lagen om utbildning för tidig barndom och lagen om utbildning för kvinnors utbildning

Kalpana Chawla, den första indianfödda kvinnan i rymden

Efter att ha invandrat till USA för att gå på forskarskolan gick Kalpana Chawla med i besättningen på rymdfärjan Columbia, flyg STS-87 1996, för att bli den första indianfödda kvinnan som flyger i rymden.

2003 kom Chawla ombord Columbia igen på STS-107-uppdraget. Under sitt 15-dagarsuppdrag avslutade besättningen nästan 80 experiment som studerade jord- och rymdvetenskap. Under lanseringen bröt emellertid en bit isolering från skytteln, vilket fick den att sönderdelas efter återinträde till jordens atmosfär. Chawla och de sex andra besättningsmedlemmarna dödades.

Chawlas bidrag till både vetenskap och det amerikanska rymdfärjan fortsätter att resonera i dag. För sitt arbete och sitt engagemang för sitt fält fick Chawla postumt Kongressens rymdsmedalje av ära, NASA: s rymdflygmedalj och NASA Distinguished Service Medal. En del av hennes arv är att uppmuntra flickor överallt att delta i STEM.

Helen Zia, inflytelserik lesbisk journalist

'Att vara tyst är ett privilegium', sade Helen Zia 2018. Genom sina artiklar, uppsatser och böcker har Zia ägnat sitt liv att vägra att bli tyst. Hon har skrivit unapologetically om ett brett spektrum av ämnen, inklusive hennes egen erfarenhet som andra generationens invandrare, förespråkare för LGBTQ + ungdomar och sexuella övergrepp på högskolor. Under hennes mandatperiod som biträdande redaktör för Metropolitan Detroit tidningen, Zias utredning av datum våldtäkt vid University of Michigan ledde till massprotester och en översyn av campuspolitiken.

1982 stimulerade det starkt publicerade, rasladdade mordet på den kinesiska författaren Vincent Chin asiat-amerikaner att vidta åtgärder. Zia spelade en avgörande roll för att driva rättvisa mot brottsförövarna. Då skyddades inte asiatiska invandrare enligt federala lagar om medborgerliga rättigheter, och ursprungligen fick de två åtalade männen ingen fängelsestid. Genom sin journalistik, och genom att samarbeta med organisationen American Citizens for Justice (ACJ), galvaniserade Zia samhället. Gruppen pressade framgångsrikt på ett förnyat försök som betraktade brottet som ett civilrättsfall.

Zia var en lesbisk färgfärg och fungerade som expertvitne i Hollingsworth v. Perry, Högsta domstolsfallet som skulle tillåta äktenskap av samma kön i hennes hemstat Kalifornien. Hennes äktenskap med Lia Shigemura markerade ett av de första legala äktenskapen av samma kön i statens historia.

Zia är också en författare, vars senaste bok, Sista båten från Shanghai, beskriver den sanna historien om kinesiska invandrare under den kommunistiska revolutionen.

Få den Teen Vogue Ta. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

säkert sätt att onanera

Relaterad: 15 foton som visar hur det är att vara en asiatisk-amerikan